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Gato de Iriomote (Prionailurus iriomotensis)

Gato de Iriomote (Prionailurus iriomotensis)

Gato de Iriomote (Prionailurus iriomotensis)

O gato-de-iriomote é um felino selvagem do tamanho de um gato-doméstico que vive exclusivamente na ilha japonesa de Iriomote. É uma das espécies mais ameaçadas de felino (às vezes considerado uma subespécie do gato-leopardo[*]), com uma população estimada em menos de 100 indivíduos. Tem pêlos castanho-escuro e uma cauda espessa, e não é capaz de retrair suas garras.

Quando foi descoberto, em 1965, foi considerado como um sobrevivente de uma linha extinta de felinos e colocado em um gênero separado Mayailurus como Mayailurus iriomotensis. Foi então designado como uma subespécie do gato-leopardo, antes de ser elevado ao nível de nova espécie  dentro do mesmo gênero do gato-leopardo, Prionailurus. Esta visão ainda está sendo discutida: algumas autoridades ainda afirmam classificar o gato-de-iriomote como uma espécie separada, uma vez que parece muito diferente do gato-leopardo do continente. É conhecido como Yamamayaa, Yamapikaryaa e Pingiimayaa para os habitantes da ilha de Iriomote.

As fêmeas têm um tamanho médio de 48 cm excluindo a cauda, e os machos são ligeiramente maiores com cerca de 53-56 cm excluindo a cauda. A cauda mede cerca de 16-45 cm e pesam em média 3-7 kg.

Comportamento
O gato-de-iriomote é solitário. O território dos machos varia de 2,1-4,7 km2, e o das fêmeas 0,95-1,55 km2.

Caçando de dia e de noite tanto em árvores quanto no chão, o gato-de-iriomote é um predador oportunista. Costuma ser mais noturno no verão do que no inverno. Durante o dia ele se esconde em fendas de rochas ou buracos em árvores, deixando para caçar ao anoitecer. Em cativeiro, é um nadador entusiasta, brincando na água. Conhecido por atravessar rios na natureza, ele provavelmente captura também peixes e caranguejos na água.

Reprodução
Acredita-se que o acasalamento ocorra em Fevereiro/Março e Setembro/Outubro. Após uma gestação de cerca de 60 dias, nascem de 2-4 filhotes em uma toca, em uma fenda de rocha ou árvore oca. Os filhotes crescem muito mais rápidos do que os gatos-domésticos, sendo deixados à própria sorte quando eles estão com cerca de 3 meses de idade.

Em 1999, um estudo especial foi publicado sobre a reprodução do gato-de-iriomote.

Gato de Iriomote (Prionailurus iriomotensis)

Dieta
O gato-de-iriomote costuma caçar morcegos frugívoros, ratos-pretos, porcos selvagens, garças, codornas, pombos, rãs, corujas, martins-pescadores, corvos, e lagartos.

Distribuição e habitat
Os 292 km2 da ilha de Iriomote estão no extremo sul das Ilhas Japonesas de Ryukyu, que estão 200 km a leste de Taiwan. A ilha é montanhosa e coberta por florestas subtropicais com densos manguezais ao longo do estuário. A montanha mais alta tem apenas 470 m.

Este felino endêmico é encontrado próximo da água, por toda a ilha, incluindo praias e terras cultivadas. Ele só evita as áreas mais povoadas. Infelizmente, ele mostra uma preferência pelas áreas de floresta costeira, que são na sua maioria fora da área protegida da ilha e onde foi construída uma estrada.

Conservação
Apenas 100 indivíduos sobrevivem devido à destruição do habitat e a perseguição/caça. Em 1977 o gato-de-iriomote foi declarado um Tesouro Nacional Japonês. As pressões do desenvolvimento representam uma séria ameaça. Um terço da ilha foi declarado reserva onde as armadilhas de gato, por qualquer motivo estão estritamente proibidas. No entanto, a espécie continua a diminuir. Izawa (1990) relatou que a densidade desses felinos foi relativamente baixa dentro do Parque Nacional, porque eles preferem bordas de florestas, zonas costeiras e terras baixas, a maioria das quais estão fora das áreas protegidas. Não existe uma população de reprodução em cativeiro.

A União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) listou o gato-de-iriomote como "Criticamente em Perigo", à beira da extinção.

Gatos-domésticos competem com o gato-de-iriomote por comida, mas até o momento não parece haver nenhum problema com o cruzamento das duas espécies. Hibridização diluiria o pool genético do gato-de-iriomote e poderia ser uma ameaça desastrosa a longo prazo para a integridade das espécies.

Gato de Iriomote (Prionailurus iriomotensis)

* Notas taxonômicas - referência: IUCN
Originalmente descrita como uma espécie distinta com base na morfologia (Imaizumi 1967), baseado na análise genética o gato-de-iriomote é considerado uma subespécie do gato-leopardo (Masuda e Yoshida 1995, Johnson et al. 1999, Eizirik et al. Submetido).

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Gato da Floresta (Felis chaus)

Gato da Floresta (Felis chaus)

Gato da Floresta (Felis chaus)
O gato-da-floresta é um felino de tamanho médio e considerado a maior espécie de gato-selvagem do gênero Felis. A espécie também é chamada de lince-do-pântano, mas não está relacionada com os linces.

Um pouco maior que o gato doméstico, o gato-da-floresta varia de 55-94 cm de comprimento, além de um cauda relativamente curta de 20-31 cm. O peso varia de 3-12 kg. Os machos são ligeiramente maiores que as fêmeas. Devido às pernas longas e cauda curta, e o fato de que as orelhas têm um tufo de pelo preto no inverno, esse felino lembra um pequeno lince (daí o nome "lince do pântano").

Distribuição e habitat
Os gatos-da-floresta são em grande parte oriental na distribuição e encontrado no Egito, na Ásia Central e Ocidental, mas também no sul da Ásia, Sri Lanka e Sudeste da Ásia. Na Índia, eles são os felinos mais comuns entre os pequenos felinos encontrados lá.

Eles habitam vários habitats, por exemplo savanas, florestas tropicais secas e as plantações ao longo dos rios e lagos, mas, ele não é encontrado em florestas. Em algumas áreas o gato-da-floresta chega próximo aos vilarejos e pode viver em casas abandonadas. Os gatos-da-floresta podem viver em altitudes acima de 2.500 m, mas, é mais comum nas terras baixas. O gato-da-floresta caça durante o dia roedores, rãs e pássaros. Aqueles gatos que vivem próximo da água são hábeis para nadar e mergulhar em busca de peixes.

Gato da Floresta (Felis chaus)

Ecologia e comportamento
Os gatos-da-floresta são solitários por natureza. Eles descansam em tocas e buracos abandonados por outros animais, buracos de árvores ou em áreas de vegetação densa. Embora muitas vezes ativos à noite, eles são menos noturnos do que muitos outros felinos, e na época de frio pode se expôr ao sol durante o dia. Estima-se que eles percorram entre 3-6 km por noite, embora esta probabilidade varia de acordo com a disponibilidade de presas. Os principais concorrentes do gato-da-floresta são o chacal e outros gatos-da-floresta.

Seus predadores mais comuns incluem crocodilos, ursos, lobos e outros felinos maiores, como os tigres. Quando ameaçado, o gato-da-floresta irá vocalizar antes de se envolver em um ataque, produzindo rugidos de pequeno porte, um comportamento incomum para gatos domésticos.

Gatos-da-floresta caçam principalmente roedores, sapos e pássaros. Eles também podem caçar lebres, esquilos, javalis jovens, bem como vários répteis, incluindo tartarugas e cobras. Eles podem, as vezes, capturar peixes enquanto mergulham, mas nadam principalmente para disfarçar o cheiro das trilhas ou para escapar de ameaças, tais como cães ou humanos. Foi observado que eles são capazes de nadar cerca de 1,5 km. Próximos a vilarejos de pessoas, eles podem alimentar-se de galinhas e patos domésticos. Eles também podem subir em árvores.

Gato da Floresta (Felis chaus)

Reprodução
As fêmeas estão sexualmente maduras aos 11 meses e dão à luz ninhadas de 1-6 filhotes, embora mais de três é relativamente incomum. A gestação dura 63-66 dias e é extremamente curta para um animal deste tamanho. Os filhotes nascem geralmente entre dezembro e junho, dependendo do clima local, embora as fêmeas às vezes dão à luz a duas ninhadas por ano. Antes do nascimento, a mãe prepara uma toca em um buraco abandonado por outro animal ou numa árvore oca.

Os filhotes pesam 43-160 g quando nascem, tendendo a ser muito menor na natureza do que em cativeiro. Inicialmente cegos e indefesos, eles abrem seus olhos em 10-13 dias de idade. Os filhotes começam a caçar suas próprias presas em cerca de seis meses, e deixam a mãe depois de oito ou nove meses.

O gato-da-floresta tem uma expectativa de vida em cativeiro de 10-12 anos. Na natureza, no entanto, há registros de que alguns viveram por cerca de 20 anos.

Gato da Floresta (Felis chaus)
Subespécies
    Felis chaus affinis - região do Himalaia
    Felis chaus kutas - norte do Paquistão
    Felis chaus furax - Israel and Iraque
    Felis chaus nilotica - Vale do Nilo no Egito
    Felis chaus fulvidina - Sudeste da Ásia - Tailândia, Miamar, Laos, Cambodja e Vietnã
    Felis chaus maimanah - noroeste da Jordânia, leste do Iraque ao longo dos rios Tigres e Eufrates, Irã, em direção ao norte e oeste do Líbano, Síria e Turquia
    Felis chaus prateri - oeste da Índia leste do Paquistão
    Felis chaus kelaarti - Sri Lanka
    Felis chaus oxiana - regiões da Ásia Central

Gato da Floresta (Felis chaus)
Gato da Floresta (Felis chaus)

Gato da Baía de Bornéu (Catopuma badia)

Gato da Baía de Bornéu (Catopuma badia)

Gato da Baía de Bornéu (Catopuma badia)
O gato-da-baía-de-bornéu, também conhecido como gato-de-bornéu, gato-da-baía, gato-marmoreado-de-bornéu, é um felino selvagem endêmico da ilha de Bornéu que parece relativamente raro em comparação aos felinos simpátricos, baseado na falta de histórico bem como registros recentes. Em 2002, a IUCN (União Internacional para a Conservação da Natureza) classificou as espécies que dependem da floresta como ameaçadas de extinção por causa de um declínio populacional projetado em mais de 20% em 2020 devido à perda de habitat. A partir de 2007, a população efetiva é estimada ser inferior a 2.500 indivíduos adultos.

Os gatos-da-baía-de-bornéu foram historicamente registrados como raros e hoje parecem ocorrer em densidade relativamente baixa, mesmo em habitat primitivo.

O gato-da-baía-de-bornéu é muito maior do que o gato-dourado-asiático. Sua pele é de uma cor castanha brilhante. A cauda é alongada, afunilada na extremidade, com uma faixa central branca na parte inferior.

Catopuma badia

Nos anos entre 1874 a 2004, apenas 12 espécimes foram medidos. O comprimento cabeça-corpo variou de 49,5-67 cm com 30-40,3 cm de cauda. Estima-se que o peso de um adulto varie de 3-4 kg, mas poucos espécimes vivos foram obtidos para permitir uma estimativa mais confiável.

As proporções do corpo e a cauda extremamente longa dão a aparência de um felino do novo mundo: o gato-mourisco (jaguarundi).

Distribuição e Habitat
Os gatos-da-baía-de-bornéu são endêmicos de Bornéu e amplamente distribuídos na ilha. Mas existem relatórios de duas concentrações no interior da ilha. A informação sugere que eles ocorrem em uma ampla área de tipos de habitats, variando de florestas de pântano, floresta de  Dipterocarpus até florestas montanhosas, de pelo menos, 500 m de altitude. Em meados de 1990, os avistamentos mais confiáveis foram relatados a partir da parte superior do rio Kapuas no Oeste de Kalimantan, e no Parque Nacional Gunung Palung. Um avistamento confirmado ocorreu a 1.800 m de altitude no monte Kinabalu.

Catopuma badia

Habitam florestas tropicais densas, e foram observados em afloramentos rochosos de calcário e em florestas pantanosas, alguns perto da costa. Pelo menos três espécimes foram encontrados perto de rios. De 2003 a 2005, 15 gatos-da-baía-de-bornéu foram registrados em Kalimantan, Sabah e Sarawak, mas não em Brunei. Esses registros consistem de simples observações oportunistas. Quase todos os registros históricos e recentes são de proximidade com cursos d'água, como rios e mangues, sugerindo que o gato-da-baía-de-bornéu pode estar associado com tais habitats.

Um levantamento de camera trap (câmera fotográfica automática instalada em locais estratégicos para tirar fotos de animais selvagens) capturou de julho de 2008 a janeiro de 2009 no noroeste da Reserva Florestal Deramakot de Sabah, em uma área de cerca de 112 km2 apenas uma foto de um gato-da-baía-de-bornéu macho. Este registro amplia a área desses felinos ao norte.

Ecologia e comportamento
O comportamento secreto e noturno dos gatos-da-baía-de-bornéu, e, possivelmente a baixa densidade populacional, pode ser uma importante causa da raridade de avistamentos.

Catopuma badia

Armadilhas fotográficas durante 2003-2006 renderam apenas uma foto de um gato-da-baía-de-bornéu . De acordo com registros não confirmados de Sarawak, um gato-da-baía-de-bornéu foi visto durante uma expedição de caça a noite. Um coletor de animais local perto de Lachau, Sarawak, afirmou que ele prendeu acidentalmente dois gatos-da-baía-de-bornéu em ocasiões distintas, em dezembro de 2003. Ele relatou que os felinos entraram em seu aviário e atacaram seus faisões. Um dos felinos morreu em cativeiro, e o outro foi libertado.

Nada se sabe sobre a ecologia alimentar e comportamento reprodutivo desse felino.

Ameaças
Os gatos-da-baía-de-bornéu são dependentes da floresta, e são cada vez mais ameaçados pela destruição do habitat e o desmatamento em Bornéu.

Bornéu tem uma das taxas de desmatamento mais altas do mundo. Enquanto em meados da década de 1980 as florestas ainda cobriam quase três quartos da ilha, em 2005 apenas 52% de Bornéu ainda era florestada. As florestas e as terras abriram caminho para assentamentos humanos. O comércio ilegal de animais selvagens é uma prática muito comum.

Apesar de Bornéu ter 25 reservas de vida selvagem, apenas três existem, as outras são apenas propostas. Todas essas reservas são invadidas por assentamentos humanos e madeireiros. Infelizmente os caçadores locais e comerciantes de animais também estão bem conscientes de que os zoológicos estrangeiros e locais de criação nos Estados Unidos pagam 10.000 dólares ou mais por um animal vivo.

Conservação
Pardofelis badia está listado no Apêndice II da CITES como Catopuma badia. Está totalmente protegido pela legislação nacional na maior parte da sua área de distribuição. A caça e o comércio ilegal estão proibidos em Kalimantan, Sabah e Sarawak.

Oficialmente, não há gatos-da-baía-de-bornéo em cativeiro.

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Gato Chinês da Montanha (Felis bieti)

Gato Chinês da Montanha (Felis bieti)

Felis bieti

O gato-chinês-da-montanha, conhecido também como gato-chinês-do-deserto, é um pequeno felino selvagem da China ocidental. Este é o menos conhecido membro do genêro Felis, os gatos comuns. Um estudo de 2007 descobriu que é mais provável que seja uma subespécie do Felis silvestris, em caso afirmativo, seria chamado Felis silvestris bieti [*].

Aparência física
O gato-chinês-da-montanha é aproximadamente do tamanho de um gato doméstico. Exceto pela coloração de sua pele, este gato parece um gato-selvagem na aparência física. Sua cor geral é um marrom-amarelado, ou cor de areia, sendo o ventre esbranquiçado, e mais escuro na sua parte traseira. O pelo ao longo de todo o dorso segue um padrão estriado, que pode ser pouco contrastado. O pelo é espesso e denso. As almofadas de suas patas são cobertas de densos pelos protetores. De suas orelhas saem pequenos tufos de pelo com cerca de 2 cm. Eles têm canais auditivos grandes, sugerindo que a audição cumpre papel importante para a captura das suas presas. Sua cauda é anelada com três ou quatro faixas escuras, mais uma ponta preta.

Felis bieti
Felis bieti

Território e habitat
O gato-chinês-da-montanha habita as estepes e regiões de montanha do sudoeste da China e nordeste da Mongólia. Apesar do nome, este felino não habita regiões de deserto. Acredita-se que esta espécie se estendia num território do norte a leste, incluindo terreno mais desértico, mas muito provavelmente eles foram confundidos com os gatos-selvagens-asiáticos (Felis sylvestris ornata). Em 1992 seu nome foi oficialmente mudado de gato-chinês-do-deserto para gato-chinês-da-montanha.

Este felino está distribuído nas seguintes regiões da China: Tibete, Qinghai, Gansu e Sichuan. Eles habitam florestas de árvores esparsas e terrenos de arbustos, e raramente são encontrados em verdadeiros desertos. Podem viver em ambientes de até 3.000 metros de altitude.

Dieta
O gato-chinês-da-montanha se alimenta de pequenos animais, especialmente de um tipo de rato chamado pika, mas também preda coelhos e pássaros. Este felino está protegido na China, mas continua em risco devido ao envenenamento sistemático dos pikas, sua presa principal. Estes envenenamentos matam os felinos indiretamente, ou retiram sua base de alimento.

Gato Chinês da Montanha (Felis bieti)

Reprodução e comportamento social
Não é muito o que se conhece sobre este felino, uma vez que ele é pouco estudado. A maioria das informações vem dos espécimes em museus. O pouco que se sabe sobre seu comportamento selvagem vem dos estudos do zoológico de Xining, que coletou 34 gatos entre 1973-1985. Acredita-se que o  gato-chinês-da-montanha seja parente do gato-da-floresta (Felis chaus) e do gato-selvagem (Felis silvestris).

Sua reprodução ocorre entre Janeiro e Março, e os filhotes nascem em Maio. As ninhadas consistem de dois a quatro filhotes, e eles usualmente estão independentes pelos sétimo e oitavo meses. O gato-chinês-da-montanha é solitário, e vive em tocas com uma única entrada, sendo as das fêmeas mais profundas que as dos machos. Seus hábitos tendem a ser noturnos ou crepusculares.

Ameaças
As maiores ameaças são o envenenamento das iscas para pikas, e a caça por causa de sua pele. A degradação do habitat também é uma ameaça importante. Na China estão sob proteção do estado.

Subespécies
    Felis bieti bieti - província de Sichuan até Kansu
    Felis bieti chutuchta - sudeste da Mongólia
    Felis bieti vellerosa - norte da província de Shensi

Algumas autoridades consideram as subespécies chutchta e vellerosa do gato-selvagem subespécies do gato-chinês-da-montanha.

* Notas taxonômicas - referência: IUCN
Por muito tempo foi considerada uma espécie separada tendo um relacionamento próximo do gato-selvagem, Felis silvestris, com base na morfologia (Garcia- Perea 2000, Wozencraft 2005). Com base na análise genética, Driscoll et al. (2007) classificou-o como uma subespécie do gato-selvagem, F. silvestris bieti. O tempo estimado de divergência era recente (230.000 anos BP), e um estudo mais aprofundado é necessário antes que esta classificação possa ser definitivamente aceita.

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Gato Andino (Leopardus jacobita)

Gato Andino (Leopardus jacobita)

Gato Andino (Leopardus jacobita)

O gato andino é um felino selvagem de pequeno porte. É um dos dois únicos felinos para os quais nenhuma subespécie foi classicamente descrita. Estima-se que existam menos 2.500 indivíduos na natureza.

Seu habitat e aparência o fazem semelhante ao leopardo-das-neves, que vive em altitudes de 3.500-4.800 m. Embora seja do tamanho de um gato-doméstico, ele parece maior por causa de sua longa cauda e pele grossa. Como os leopardos-das-neves, a pelagem de um gato-andino é cinza-prateada, com a parte inferior branca e numerosas listras e manchas escuras, e anéis pretos em torno da cauda e membros.

O comprimento do corpo varia de 57-64 cm, e a cauda 41-48 cm, pesam cerca de 5,5 kg.

Leopardus jacobita
Distribuição e habitat
É um dos felinos mais raros e menos conhecidos, quase tudo o que se sabe sobre ele vem de algumas observações na natureza e de peles. Não existe nenhum em cativeiro. Sabe-se que vive apenas nas altas montanhas dos Andes do Peru, Bolívia, Chile e Argentina.

Houve um aumento substancial nos esforços de pesquisas sobre o gato-andino desde que Nowell e Jackson escreveram que "não está claro se a aparente raridade é um fenômeno natural, é atribuída a ações humanas, ou é simplesmente um equívoco resultante da falta de observações". As pesquisas desde então confirmaram que o gato-andino é uma espécie rara, ocorrendo em baixas densidades no mesmo ambiente de alta altitude que seu parente mais próximo, o gato-palheiro (Leopardus colocolo).

O habitat de montanhas de alta altitude preferido do gato-andino é fragmentado por vales profundos, e sua distribuição é provável que seja ainda mais localizada devido à natureza irregular das colônias de sua presa preferida, a viscacha (Lagidium spp) - um roedor da família da chinchila. O tamanho total da população efetiva é estimada em menos de 2.500 indivíduos adultos, com uma tendência de queda devido à perda de habitat e presas de base, bem como a perseguição e caça para fins cerimoniais tradicionais.

Apesar da principal presa do gato-andino ser a viscacha-da-montanha, é provável também que chinchilas-da-montanha foram presas anteriormente importantes do gato-andino, antes de suas populações serem drasticamente reduzidas devido à caça para o comércio de peles. Uma vez que ele vive apenas nas altas montanhas, vales habitados por humanos agem como barreiras, fragmentando a população, o que significa que mesmo níveis baixos de caça podem ser devastadores. Muitas vezes, é morto no Chile e na Bolívia por causa da superstição local.

Leopardus jacobita

Pesquisa
Antes de 1998, a única evidência da existência deste felino eram duas fotografias. Foi então que Jim Sanderson iniciou sua busca para encontrar o gato-andino. Sanderson avistou e fotografou um no Chile, em 1998, perto da fronteira norte do Chile com o Peru. Em 2004, juntou-se a uma equipe de pesquisadores da Bolívia e ajudou a colocar um rádio-colar em um gato-andino na Bolívia. Em abril de 2005, este gato foi encontrado morto, talvez depois de ser pego em uma armadilha de caçador.

Sanderson ainda está muito envolvido com o gato-andino. Com seus colegas de trabalho Constanza Napolitano, Lilian Villalba, e Eliseo Delgado e muitos outros na Andean Cat Alliance. A Small Cat Conservation Alliance (SCCA) fez acordos com a Fundação Biodiversitas, uma organização Chilena sem fins lucrativos, e com a CONAF, a agência governamental responsável pelo gerenciamento de florestas e parques nacionais. A CONAF permitiu a SCCA reformar uma área para o Andean Cat Conservation and Monitoring Center (Centro de Monitoramento e Conservação do gato-andino) em suas instalações já em funcionamento, em São Pedro do Atacama, no Chile.

Esforços para a conservação do gato-andino também estão sendo feitos pela Feline Conservation Federation para preservar a espécie.

Leopardus jacobita
Leopardus jacobita

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Suçuarana ou Puma (Felis concolor)


Suçuarana ou Puma (Felis concolor)


Suçuarana (Felis concolor)Características: é o segundo maior felino das Américas pode pesar até 70 kg. Possui um colorido pardo uniforme. O macho, maior do que a fêmea, pode atingir até 2,40 m de comprimento com a cauda, que é longa.

Habitat: floresta, montanha.

Ocorrência: América Central, América do Norte e América do Sul.

Hábitos: animal solitário. E mite sons que lembram o miado do gato doméstico. Ótimo saltador, sobe em árvores com facilidade e, geralmente, refugia-se nas forquilhas, onde dorme. Caça à noite.

Alimentação: carnívoro , principalmente aves e mamíferos.

Reprodução: gestação de 90 a 96 dias, gerando de 1 a 3 crias. Formam casais durante a época do acasalamento. Os filhotes permanecem com a mãe cerca de 1 ano, acompanhando-a em suas caçadas.

Ameaças: espécie ameaçada de extinção, tanto pela destruição de seu habitat quanto pela caça.


Suçuarana ou Puma (Felis concolor)
Suçuarana ou Puma (Felis concolor)
Suçuarana ou Puma (Felis concolor)
Suçuarana ou Puma (Felis concolor)
Suçuarana ou Puma (Felis concolor)
Suçuarana ou Puma (Felis concolor)

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Leopardo das Neves (Uncia uncia)

Leopardo das Neves (Uncia uncia)

Uncia uncia
O leopardo-das-neves é um felino moderadamente grande, de hábito solitário e que vive entre 3.000-5.500 m de altitude nas montanhas rochosas da região Central e Sul da Ásia. Sua natureza secreta significa que seus números exatos são desconhecidos. Segundo a Snow Leopard Trust estima-se que existam entre 3.500-7.000 leopardos-das-neves na natureza e entre 600-700 em zoológicos no mundo inteiro.

Leopardos-das-neves são menores que os outros grandes felinos, mas, como eles, exibem uma variedade de tamanhos, geralmente pesando entre 27-55 kg. O comprimento do corpo varia entre 75-130 cm, mais uma cauda com cerca de 75-90% do comprimento do seu corpo.

O leopardo-das-neves possui diversas adaptações para viver em ambientes frios e montanhosos. Seu corpo é robusto, sua pele é grossa, e suas orelhas são pequenas e arredondadas, que ajudam a minimizar a perda de calor. Suas patas são largas, que distribui melhor o seu peso para andar na neve. A cauda do leopardo-das-neves é longa e flexível, ajudando-o a manter o equilíbrio, que é muito importante nas áreas rochosas. Sua cauda também é muito espessa devido ao armazenamento de gordura e densamente coberta de pelos que lhe permite ser usada como uma manta para proteger seu rosto quando dorme.

Leopardo das Neves (Uncia uncia)

Comportamento
Um leopardo-das-neves vive dentro de um amplo e bem definido território, mas não defende seu território de forma agressiva quando invadido por outros leopardos-das-neves. Seu território varia muito em tamanho. No Nepal, onde as presas são abundantes, o território pode ser pequeno com cerca de 12-40 km2 e até 5-10 animais são encontrados aqui por 100 km2; enquanto que em habitats com poucas presas, uma área de 1.000 km2 suporta apenas 5 destes felinos.

Como outros felinos, os leopardos-das-neves usam marcas de cheiro para definir o seu território. Estes são mais comumente produzidos pela raspagem do solo com as patas traseiras antes de depositar a urina ou fezes, mas também pulverizam a urina em rochas.

Leopardos-das-neves são crepusculares, sendo mais ativos ao amanhecer e ao entardecer. São conhecidos por serem extremamente secretos e bem camuflados.

Caça e dieta
Os leopardos-das-neves são carnívoros e caçam ativamente suas presas. Assim como outros felinos, são oportunistas, comem qualquer carne que encontram, inclusive carniça e animais domésticos. Eles podem matar animais com cerca de três vezes o seu tamanho, como o carneiro-azul-himalaio, tahr-himalaio e o markhor (uma grande espécie de cabra-selvagem), mas podem caçar presas muito menores, como lebres e pássaros.

O leopardo-das-neves pode atacar animais domésticos, o que gera conflito direto com os seres humanos. Os pastores matam leopardos-das-neves para impedi-los de atacar os seus animais. Não há relatos de ataques desse felino a seres humanos, e parecem estar entre os menos agressivos de todos os grandes felinos.

Leopardo das Neves (Uncia uncia)

Reprodução e ciclo de vida
O acasalamento ocorre geralmente no final do inverno. O período de gestação é de 90-100 dias e os filhotes nascem entre Abril e Junho. A fêmea dá à luz uma ninhada de 1-5 filhotes, que pesam 320-567 g. Os filhotes permanecem com a mãe até se tornarem independentes, após cerca de 18-22 meses. Uma vez independentes, eles podem se dispersar por distâncias consideráveis, mesmo atravessando grandes extensões de terreno plano para procurar novos locais de caça. Isso provavelmente ajuda a reduzir a endogamia que seria comum em seus ambientes relativamente isolados. Os leopardos-das-neves se tornam sexualmente maduros aos 2-3 anos, e normalmente vivem por 15-18 anos, embora em cativeiro eles podem viver por até 21 anos.

Ameaças
O leopardo-das-neves está listado como "ameaçado de extinção" na Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da IUCN (União Internacional para a Conservação da Natureza). Grande parte do declínio da população é atribuída à caça pela muito cobiçada pele, e pelos ossos que são usados na medicina chinesa. O conflito humano é outro fator que afeta a sua sobrevivência, pois atacam ovelhas, cabras, cavalos e bezerros de iaques.

Leopardo das Neves (Uncia uncia)

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