PATRIMÔNIOS DA HUMANIDADE

Conjunto de sítios ou bens naturais e culturais de grande valor histórico e ecológico, que estão incluídos na Lista do Patrimônio Mundial da Organização das Nações Unidas para a Educação, a Ciência e a Cultura (Unesco). O objetivo da Unesco é identificar e preservar esses lugares, considerados de excepcional valor para a humanidade, da destruição e da degradação ambiental. A tarefa de manutenção dos sítios, porém, cabe aos respectivos países, que, quando necessário, solicitam auxílio financeiro e técnico da Unesco para ações de pesquisa e conservação. Os países devem informar constantemente a organização sobre o estado em que se encontram seus patrimônios. No início de 2005, a Lista do Patrimônio Mundial totaliza 788 sítios (611 culturais, 154 naturais e 23 mistos), situados em 134 países. A lista é atualizada todos os anos (durante uma reunião realizada geralmente no mês de dezembro), com base na Convenção para a Proteção do Patrimônio Mundial Natural e Cultural, de 1972.