NÍVEL TRÓFICO - COMPONENTES DA ESCALA BIÓTICA

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Os níveis tróficos são as etapas, ou níveis, da cadeia alimentar. A cadeia alimentar (uma pequena porção da chamada “rede alimentar”), é sempre composta por diferentes níveis que são caracterizados de acordo com o tipo de alimentos que os organismos consomem.

No primeiro nível trófico estão os organismos produtores. Estes organismos são capazes de produzir seu próprio alimento e, por isso, são chamados de “autótrofos”. Todas as plantas clorofiladas, algumas algas (cianofíceas) e algumas bactérias são capazes de produzir seu alimento através da fotossíntese. Neste processo, os seres autótrofos sintetizam matéria orgânica a partir de minerais e da luz do sol.

Nos próximos níveis tróficos estão os organismos consumidores, ou “heterótrofos” (também chamados de “heterotróficos”) que, por não serem capazes de produzir seu próprio alimento precisam obter energia através da ingestão de matéria orgânica. Neste grupo estão os herbívoros, que se alimentam dos vegetais, os carnívoros e os decompositores.

Os organismos decompositores ou detritívoros constituem um último nível na cadeia alimentar. São as bactérias e fungos que se alimentam de praticamente tudo, desde que constitua matéria morta. Assim, eles fecham a relação trófica, pois através deles a matéria é novamente decomposta e retorna ao meio ambiente para novamente ser usada pelos organismos autotróficos na síntese de matéria orgânica.

A hierarquização dos níveis alimentares (ou níveis tróficos) é determinada pelas especificidades do meio físico em que a cadeia alimentar se insere. Alguns animais ocupam mais de um nível trófico se alimentando tanto de vegetais quanto de outros animais. Estes são os onívoros, por exemplo, o homem.

Componentes da escala biótica
O primeiro grupo do qual vamos falar são os autotróficos, que são aqueles que possuem a capacidade de retirar seu alimento da matéria inorgânica e transformá-lo em matéria orgânica alimentar, auxiliados sempre pela energia do sol. Nesse grupo, estão distribuídas muitas espécies de algas e as folhas verdes de vegetais clorofilados.

O segundo grupo abrange a grande maioria dos seres vivos, pois são seres incapacitados de fazer a conversão de qualquer item inorgânico do ecossistema em matéria alimentar, necessitando então para tanto, que adquira seus alimentos através dos processos de ingestão, digestão e absorção, que compõe o que chamamos de hábito alimentar.

Definindo as cadeias
A definição da hierarquia na cadeia alimenta, ou seja, a definição de quem consome o que e em que ordem fica caracterizada pelo tipo de cada ecossistema, seja ele aquático ou terrestre, sendo geralmente operada por autótrofos, que são essenciais à hierarquia pois fornecem suporte aos demais consumidores dos próximos níveis tróficos finalizando com os decompositores, que são os organismos incapacitados de produzirem seu próprio alimento.

Categorias
As categorias são bem distintas se baseiam no princípio de que todos os que consomem seres produtores são considerados como elementos de primeira ordem, nesse caso, são os herbívoros que são os donos desta posição.

Os elementos de Segunda ordem são aqueles que se alimentam dos elementos de primeira ordem, ou seja carnívoros que se alimentam de herbívoros. O próximo nível de elementos são os de terceira ordem e são os carnívoros que se alimentos de carnívoros, seguindo-se tantos níveis quantos forem necessários até chegar aos seres decompositores, segundo a ordem de seu ecossistema.

Devido a uma possível variedade presente no ecossistema, temos uma grande variedade de níveis ou ordens na importância da cadeia alimentar, uma vez que, a exemplo do homem, há uma grande variedade de seres que precisam de uma alimentação mista, composta de vegetais e animais, a que a ciência chama de onívoros.

Referências
http://www.fontedosaber.com
http://www.infoescola.com